20061123/一篇引发美国“针灸热”的报道

1971年,由中国传入的一场“针灸热”席卷美国,古老东方的针灸术经过多年的曲折历程,逐渐在新大陆找到了自己应有的位置,而其影响也远远超出了针刺对人体的医疗作用,对于东西方科学文化交流起了独特的推动作用。35年前的中医针灸疗法为何突然在美国变得热门起来?

**基辛格秘密访华的“副产品”

对于针灸疗法是如何传入美国的,人们一直有着各种不同的说法,流传最广的版本是说针灸是由陪同尼克松总统访华的记者发表在《纽约时报》上的一篇文章引发了美国的针灸热。美国中医药专业学会会长李永明博士经过多年的调查寻访,获得的许多鲜为人知的史实,终于查明了针灸流入美国的源头,纠正了以前人们对这段历史的一些错误印象。

据李永明介绍,经过查证史料和寻访有关当事人,证实了由《纽约时报》著名记者詹姆斯·赖斯顿(James Reston)撰写的一篇介绍他在北京接受针灸治疗的文章确实是美国大众传媒第一次向美国公众介绍中国针灸疗法,是针灸传入美国的历史性标志。它标志着中国大陆的现代针灸正式传入美国,并成为美国和许多西方国家的主流针灸学派。

詹姆斯·赖斯顿的文章标题是“现在让我告诉你们我在北京的阑尾炎手术”(Now, Let Me Tell You About My Appendectomy in Peking)。该文发表的时间虽然是在尼克松访华之前的1971年7月26日,但确与尼克松的那次破冰之旅紧密相关,是为尼克松打前站的基辛格秘密访华的“副产品”,因此也算是中美关系发展史上一段有趣的插曲。

1971年时任《纽约时报》副社长的赖斯顿应中国政府邀请访华。中方原本想让他与秘密访华的基辛格在北京“不期而遇”,但是基辛格却要求中方推迟赖斯顿到北京的时间。于是,一头雾水的赖斯顿夫妇在广州参观了两天人民公社,然后改坐火车进京。

**病床上写出针灸治疗经历

到达北京3天之后,负责接待的中方官员在与赖斯顿谈话时顺便告诉了他一条“小新闻”:基辛格刚刚访问了北京,中美双方将同时宣布尼克松总统于翌年5月前访华。身为资深记者的赖斯顿马上意识到自己被蒙在鼓里,失去了极有可能是本世纪最大的一条独家新闻。他突然感到腹部一阵刺痛,后来证明这是急性阑尾炎的最早征兆,当晚他体温达39摄氏度。

赖斯顿后来在文章中写道:“在朦胧中,我好像看到基辛格飘浮在卧室天花板上,透过黄包车篷布的缝隙向我发出阵阵冷笑。”他认为虽然没有任何医学证据,但他的病很可能“与白宫的基辛格有关”。

中方对赖斯顿的病十分重视,在周恩来总理的亲自过问下,赖斯顿住进了当时更名为反帝医院的北京协和医院就医,并立即由多位专家会诊,由现为北京医院名誉院长的吴蔚然医生为其作阑尾切除手术。术后第二天,赖斯顿出现腹部胀痛。征得本人同意后,中国医生为赖斯顿施行了针灸治疗。

据赖斯顿说,当时一位年轻的中国针灸师在他的右肘部和双膝下共扎了三针,并用一种“像廉价雪茄烟样的艾卷”灼烤腹部,明显减轻了他腹部的不适。

住院期间,因为医院里“没有其它可写的”,赖斯顿就在病床上写下了自己的手术和针灸治疗的详细经历,并电传回《纽约时报》总部,第二天他的文章就出现在该报的头版上,并进而引发了美国一发不止的“针灸热”。

**中美纪念针灸疗法传入美国35周年

李永明说,他寻访工作的最大收获是终于找到了当年为赖斯顿实施治疗的中国针灸师。此前,他已经找到了包括医生、翻译等在内的其他有关人员,但当他按照赖斯顿文章中提到的人名去有关单位寻找这位针灸师时,得到的答复是“查无此人”。直到去年,在一位曾在协和医院中医科工作过的友人帮助下,他才找到了当年为赖斯顿实施针灸治疗的李占元医生,原来,赖斯顿在文中拼错了李医生的名字,致使其“隐姓埋名”30多年。

为纪念针灸疗法传入美国这一具有历史意义的事件,2006年1月19日,世界中医药联合会、世界针灸联合会及美国中医药专业学会在北京共同主办了纪念针灸西进美国35周年的座谈会。会上吴蔚然院长,当年担任翻译、后出任中国驻泰国大使的金桂华大使以及李占元医生等人共同回忆当年为赖斯顿治疗的过程,李永明博士报告了美国针灸热的始末并转达了赖斯顿家人对大家的问候。据他介绍,赖斯顿夫妇已故,但他们的儿子还清楚地记得当年父亲文章所意外引发的美国公众对针灸的强烈兴趣,同时对针灸界和中国人民对他们父亲的怀念表示感谢。

2006年11月5日美国中医药专业学会、美国华人医师会等团体在纽约举行一系列活动,最终确定赖斯顿当年发表在《纽约时报》上的文章标志着中国大陆的现代针灸正式传入美国,并成为美国的主流针灸学派。美国中医药专业学会还向赖斯顿家人颁发了奖状,感谢赖斯顿对于针灸进入美国以来35年的发展所做的贡献。

赖斯顿的次子,曾在卡特政府时期出任副助理国务卿的托马斯·赖斯顿代表全家对中国人民和美国针灸界对他父亲的怀念表示感谢,对他的文章引发了持续的针灸热并因此使许多病患减轻了痛苦感到十分欣慰。他表示,就像当年中国政府在准备开启中美关系的大门之前,邀请他的父亲在中国各地访问,了解中国社会方方面面那样,今天美中双方仍然需要继续并扩大、深化这种相互了解。

**坎坷发展最终确立合法地位

18世纪华工移民美洲后美国就有使用针灸疗法的记载,但只局限于华人社区,美国主流社会对针灸几乎一无所知。据1970年出版的《人类、神话、魔术》杂志介绍,当年全美仅有几十位针灸师(这一数字显然不包括华人社区)。当时许多西医将针灸视为古老而随意的神话,没有逻辑和解剖基础。

在美国针灸热刚开始时,由于中国尚未实行对外开放,美国针灸人才奇缺。据说,在一段时间里,每天都有大巴士将患者从其它城市接到纽约找针灸医生看病。许多针灸师生意红火,应接不暇,甚至连取针的时间都没有,只好雇助手帮忙拔针。1972年全美第一家针灸中心在纽约成立,两周内接待病人达8000多。

但正像其他医疗方法一样,针灸并非万能的灵丹妙药,它有着自己的适应症。经过上世纪70年代短暂的狂热之后,针灸随后在美国步入低谷。它首先遭遇到的是法律障碍。美国许多州都明确规定,只有开业的西医师才有资格针灸。在加州还出现了不懂针灸的西医师请针灸师开针灸“处方”,将需要扎针的穴位贴上标签,然后由西医师扎针的怪现象。在美国的一些州还发生了针灸师因给病人扎针而受到起诉的事。

面对逆境,美国的针灸师通过针灸的实际疗效,帮助有关当局和医学界认识针灸,将针灸逐步纳入正规化的轨道。例如,纽约州的华裔针灸师就曾为当时的副州长和参议员等官员用针灸治好了腰扭伤、坐骨神经痛等西医没有良策的顽疾。他们还鼓励、安排有关官员访问中国,对中国的针灸进行实地考察。

他们的努力最终导致纽约州议会1990年通过法案,确立了针灸的合法地位。同年年底,纽约州针灸理事会成立,对于改进完善针灸从业者的培训、标准化考试、资格认证等做了大量的工作。

李永明说,1971年以前,针灸在美国主流社会几乎无人知晓,因此赖斯顿的文章是针灸传入美国的历史性标志。它标志着中国大陆的现代针灸正式传入美国,并成为美国和许多西方国家的主流针灸学派。目前,全美已有44个州通过了有关针灸的法律,针灸正逐步纳入正规的医学教育体系。全国现有50多所针灸学校,两万多名针灸师,全行业年产值约16.5亿美元。

尽管目前美国大多数州尚未以立法的形式对中医的地位加以确认,但是针灸却先行一步,已在美国遍地开花。李永明指出,这与针灸本身的因素以及华人医师和社团的努力有很大关系。

(星星生活报改编自新华网专稿,原作者:王波)

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