20070801/苗大伟迫市民抉择加税抑或大削服务

团体促省选候选人善待城市

【明报专讯】多市一批社区、环保、劳工组织,昨天宣布成立“公平对待我们城市”( A Fair Deal for Our City)的联盟,声称将在未来2个多月中,向各省选候选人展开攻势,要求他们承诺如果当选,将公平对待多伦多和安省其他城市。

日前在开征新税一事碰壁的市长苗大伟日前已明言,市府财政状况困绝,市民只有三项选择,一是卖房子时交土地税、二是面对物业税大幅攀升、三是面对市府服务大幅削减,市民须在三者当中选其一。

多伦多和约克区域劳工委员会主席卡特怀特(John Cartwright)表示,多伦多人每年交给联邦和省府数十亿元的税收,而在每一元税收中,多伦多市府只拿到6仙来提供市政服务。令到市府财政困难。

他说,他们将在多伦多的选区中,访问候选人,问清他们的态度,然后向市民公布,让市民据此投票。

他说,未来的省选竞争将十分激烈,在全省过百的省议员席位中,多伦多共有22个,足够带来变化,因此各党必定十分重视多市的选情。

参与这个统一阵线的多伦多环保联盟表示,多伦多政府财政上严重困难,使得市府的许多环保项目都无力展开。市府最近通过的环保规划,各界叫好,但需要8400万元启动,因为市府无钱而令这个规划只能无期地等待。

市长苗大伟在该联盟的新闻会结束后,立刻做出回应,表示支持这个联盟的举措。他说,像多伦多这样的大城市,每一元税收中只能收到6仙是非常不合理的。

他指出,目前最急迫的问题,是要省府收回下放的服务。所有多伦多市府负担的省府服务下放的费用是7亿元;其中残障人士服务和药品计划,完全是省府的职责,却要求多伦多市府付款,完全没有道理,需要立刻解决。

针对外界质疑多市政府的运行效率问题,苗大伟认为运行效率并非造成目前财政困难的主因。多市的社会服务被审计认为是全省最佳,而多伦多公车系统则是北美最佳。财困的问题是省府下放服务的沉重负担带来的。

不过,一个名为多伦多党(Toronto Party)的组织,昨天也在新闻会现场,散发资料,宣称他们对于苗大伟目前进行的削减服务举动“深为失望”。

该组织的发言人表示,他们仍认为解决多伦多财困应采取两项措施。一是邀请优秀专家来对进行审计;二是通过公、私合作、更好使用市府资产等,用来“释放无限的潜能”。

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