20070330/多伦多开征万税自谋生计

(星星生活记者捷克佳报导)四月中下旬以来,联邦、省府和多伦多市府三级政府的财政预算案相继出笼。有关联邦及省府预算案的评价因不同的政党和群体因所处的利益集团不同褒贬各异,但多伦多预算案欲开征新税种自谋生路之举则招致更多的民众怨言。

稍早前的联邦财政预算案中没有对多市提供交通设施建设的新拨款,也没有让多伦多分享货劳税来资助市府服务,之后的安省自由党政府财政预算案亦没有专项支持多伦多的资金注入。面对联邦及安省两级政府预算对市府的无助,多伦多不得不开始自谋生路图存亡。

此前,加拿大财长费海提在公布本年度联邦预算案前曾表示,地方政府靠联邦政府帮助的时代已经过去了,地方政府应该自力更生,尽量收支平衡对得起他们的纳税人。联邦对多伦多市分享货劳税表示明确的拒绝,同时也希望其他各地政府断了此想法。

根据市长苗大伟提出的利用省府赋予多伦多市的征税权开征新税建议,市府官员已开始制定征收新税的计划,并希望经征询民意后在今年6月开征。列入多伦多市政府主张征收范围的包括酒税、烟草税、影戏票税、现场体育节目、泊车位税、以及贯穿市区高速公路部分路段的“买路钱”,市议会执行委员会并对这些欲征收的新税种进行了不同额度档的测算。

据此间媒体报道,目前市府考虑征税的比率是5%。根据加税建议,市政也可以征收广告牌税、车辆登记税及地产转名税。如果全部实施,市府库房每年可以多收3.4亿元。以暂未列入新税名单的房地产转移税为例,如果征收售价的1.5%,一年即可为市政府创造税收3亿600万元。

分析人士向星星生活记者指出,从短期效应上看,市府会从新的税种上增加收入。长期效应虽无法预知,但高企的运营成本将迫使部分经营商外迁至905区,大多伦多地区各城市间的密和程度亦会诱使消费者亦转向外围消费,如烟酒影戏等,如果出现这样的情况,实际上会打击多伦多的商业繁荣。

事实上,世界知名人力资源公司2006年的国际城市调查指出,多伦多是加拿大生活费最高的城市,接着依次的温哥华、卡加利、满地可及渥太华。商界人士说,此番加税如果获得通过,生意运营的额外成本势将转嫁给消费者,多伦多将无法与其他的城市竞争。

市长苗大伟加税之举显然触怒了诸多每日为生活奔波的市民,特别是去年秋季投苗大伟一票的选民。苗大伟在2006年竞选连任时曾承诺,物业税的加幅将会与通胀率同步。多市去年的通胀率接近1.5%,而此次建议增加的住宅物业税增幅为3.8%,加幅高出通胀率1倍,更是多市5年来首次加税超过3%的幅度。如获通过,每名业主今年平均将要多付大约80元物业税。市府将会从中获得4,910万元的收入。

根据市政府预算草案,商业、工业及柏文等物业所缴的税款将会上调1.26%,额外提供2,340万元的税收。苗大伟表示,市政府可以在本年稍后实施新的税项,但这些收入仍然不足以令到收支平衡。多市政府今年的财政赤字为7300万元。

尽管这些都是新税或是新的政府规费,苗大伟却将之称为增加财政收入新手段。他说,市府需要这样新的财政收入。市政府官员说,因还要制定具体的征税机制、规定,恐怕要到明年才能开始征收新税。苗大伟市长则表示,至少今年要有部份新税款进入市府的库房。

反对者还包括市政府多名右翼市议员。他们认为,以市府目前的开销情况,市府还要喊穷,实在没有道理。有议员表示,未能平衡预算是市府本身的问题,苗大伟应发挥领导才能。亦市议员表示,面对财政赤字,理应开源节流,但市府却一直拒绝削减开支,市长办公室的开支反倒增加30%。还有市议员认为,多市已通过“多伦多城市法”,应要加以利用,同时亦要找出省钱的渠道,这样才是一个真正“自治”的城市,不应埋怨省府的不是。

不过,也有市民支持加税的做法。一位市民表示,多伦多正遇到困难,一些诸如多伦多公车局的项目需要不少的拨款,只要负担不是太重,不介意在消费上多付点钱。

多伦多星报一篇署名文章认为,联邦和省府一直在玩自19世纪就没有改观的老式政治游戏,将多伦多视为逐渐陷入民众贫困和基础设施败落的一棵摇钱树。文章认为,联邦和安省政府清楚地认定,多伦多可以漠视。当然,我们每年上贡的140亿元税收除外。文中有专家建议,成立一个区域性的政府处理运输、垃圾、生态环境等或许是正解,大多伦多交通管理局(GTAA)便是一例。

多伦多开征新税福兮祸兮,还有待时日去证明。

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