20070325/国产MP3遭追杀背后:Sisvel的野心和手段

中国经营报 作者:窦毅

  正在逐步学会尊重知识产权的中国企业,却对杂乱无章的国际专利认证机构无所适从。

  3月15日,CeBIT 2007在德国汉诺威开展当天,即爆出中国多家参展商的MP3产品因侵权被当地司法机构查扣的事件。是什么造成中国数码商在展会上集体落马?记者在随后的调查中了解到,造成此事件的缘由,不仅仅是由于中国企业对国外知识产权管理缺乏重视,更重要的是国外专利管理机构无序的市场运作机制导致的这一结果。

  事件回放

  3月15日清晨,汉诺威CeBIT 展开幕前,中国数码厂商华旗资讯的参展员工小心翼翼地将一辆印有其旗下主打品牌爱国者Aigo 广告标识的超豪华迈凯轮F1赛车安置在展台中央,其最为主打的MP4、MP3产品也被炫耀地摆放在最显眼的地方。华旗此次不惜血本地在主力1厅和2厅的衔接位置租下了200平方米的大块展位,并与三星等全球“一哥”彼邻,欲借CeBIT展大展拳脚突破欧洲市场。然而不到两个小时,意外发生了。

  当地10点钟左右,全球MP3专利管理公司、飞利浦和法国电讯手中持有的ISO/IEClll72-3和13818-3两项数码音频相关专利的托管机构、意大利Sisvel公司人员,协同德国法院人员对华旗展台进行了一次突然搜查。因涉嫌侵权,华旗展台上所有爱国者品牌的MP4、MP3产品被法院查抄。随后,在华旗展台后侧的杂物堆放间里,华旗总裁冯军用英文与Sisvel人员进行了长达一个多小时的对话,告知对方公司全部数码音频产品全部通过代工厂向Sisvel支付了相关专利费用,但无济于事。

  此后数小时,Sisvel公司人员协同德国法院工作人员马不停蹄地“访问”了其他几家中国内地和台湾地区数码MP3供应商展位,结果,包括纽曼、迈乐数码、深圳超人、台积电等相关产品均因相同原因被查扣。

  对于大批首度参加国际大展的中国数码产品供应商来说,CeBIT专利门事件不仅令这些参展企业措手不及,更令其品牌的国际声誉蒙受重大损失。

  随后几天的CeBIT展上,华旗不得不用数码相机和移动存储产品填充了空余展位,而对外主打推广产品中也从MP3变为700万像素相机。而在往届国际大展中,中国数码MP3供应商均能获得来自欧美国家大笔的MP3、MP4订单,其损失可想而知。

  记者了解到,在本次专利门事件中,境况最惨的是深圳迈乐数码。因为其旗下产品全部被扣、宣传广告页被执法人员从背板撕下,直接宣告了这家企业的“闭展”。其公司所付出的40万元参展费也都打了水漂。损失最小的纽曼也有一款MP3和一款MP4被查扣。虽然大部分产品还可以在展会展示,但纽曼总裁唐未德在随后接受记者采访中也表示,此事件极大损害了公司的品牌形象。

  缘起代工缴费模式

  从3月16日至3月20日的五天时间里,华旗、纽曼相继展开了品牌挽救行动。华旗副总裁朱晓东告诉记者:周五(3月16日),公司已经向德国方面提供了相关产品专利授权资料,周一(3月19日)再提供剩余的资料。但截止到记者发稿时为止,华旗相关产品还没有被归还。华旗还在第一时间向外界澄清:“此事件纯属误会”。

  华旗表示:专利费用已交付代工工厂,如有问题,肯定出在Sisvel与工厂之间的交涉中。此事件中的另一受害方纽曼方面也发表了同样的观点。有了解内情的人向记者证实:正是由于纽曼靠代工起家,大部分产品由总公司旗下工厂完成,手续可以做到相对更完备,所以受影响较小。而其所出问题的产品则是由其他小厂代做的。

  记者从其他几家国内MP3供应商处获知,在当前MP3供应行业确实存在着由代工工厂“代为”支付专利费的行业潜规则。而出现这种行业潜规则,一方面是由电子加工行业多年操作习惯延续下来的,而另一方面恰恰是国际专利追缴机构发起的。

  “专利费是按台数征收的。由于工厂采购芯片等数据公开性强,比销售环节更易掌握,因此专利机构更愿意将工厂作为征收专利的源头。”深圳唯格数码制造人士告诉记者。

  正是源于这种商业考虑,Sisvel几年间在国内发展了30多家认证工厂。这样一来,所有加工对外出口MP3产品的品牌商可以拿着订单到工厂来,而后由工厂出具缴费证明、证明其已缴纳专利费用就可以顺利通关,在欧洲销售。

  但Sisvel很快就发现了这种模式的弊病:工厂上报数量的报表,都是以工厂制造型号向Sisvel申报,而在市场公开销售中,各家品牌供应商则均以自己系列名称和型号推广。Sisvel根本无法从市场监察。从工厂的角度看,工厂并非国际业务的主要利害方,经常出现瞒报、或为其他小厂开“假单”现象。而这种编外数量Sisvel无从监控,最终商业利益都被工厂私落。据记者了解,目前在深圳,私下操作开具“Sisvel认证书”的生意相当盛行。

  3月19日,冯军透露:“经过同Sisvel的谈判,华旗将同Sisvel建立直线联系,不再通过代工厂交纳。”冯同时证实,正是由于华旗的代工工厂已被取消认证资格,从而引发了本次“专利风波”。

  虽然华旗正式声明放弃代工商缴费模式,但对于多数企业而言,则再度陷入了更为艰难的专利认证“陷阱”。

  Sisvel专利“陷阱”

  “我虽然现在做外单很少,但确实不希望圈内代工商缴费模式走弱,甚至被放弃。”唯格数码徐经理告诉记者:“现在直接和Sisvel接触相当困难。”

  按照Sisvel规定,MP3供应商找Sisvel香港公司面谈,需要在Sisvel设立固定账户,一次性存入15万~10万美元的五年保障金,而后根据每月生产数量来确定缴费标准。

  “目前公开报价为每台0.6美元,数量大的企业一般都在0.4美元上下。”从事Sisvel认证倒卖业务的王生向记者透露:“当查出你有违规行为后,罚款将从保证金中扣除。”

  代工商缴费模式被弃,直接面对Sisvel的最大问题就在于门槛过高。王生透露:他的大多数客户都是因为交不起十几万美元的保障金,而不得不私下购买Sisvel认证。

  此外,目前最令MP3制造商心有余悸的是,Sisvel正在通过直接认证模式向更为广阔的市场渗透。

  广东东方金源律师事务所知识产权律师金鑫介绍:“专利权具有地域性,目前Sisvel手中的专利并没有在我国申请,因此我国企业在国内销售无须缴纳许可费。并且该专利已经在国外投入商业营运多年,已丧失新颖性,故今后也不能在我国申请专利,因此对国内市场影响不大,重要的是海外市场。”

  但王生认为:“Sisvel有意通过直接与品牌销售商接触,全盘控制MP3产量,为收取除了欧洲外的其他市场专利费打基础。”

  以往MP3制造商都是将外单(欧洲为主)交给Sisvel认证工厂加工,而本地和非欧洲单通过普通工厂制造,Sisvel只能收取销往欧洲市场的产品专利费。而一旦与Sisvel直接合作,Sisvel极有可能以全球打包方式向MP3企业倾销专利。

  这无疑将是一个更大的“陷阱”。

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