20071108/越境去美国“赶集”

(星星生活特稿/作者:贾志伟)近来,随着加元对美元汇率的不断攀升并屡创历史新高,加拿大民众越境去美国购物已经逐渐成为一种旅游消费的时尚风潮。特别是在周末时段,这种数倍于以往的越境购物已经形成“赶集”的狂潮,几乎令两国间陆路的海关关口瘫痪。

作为越境扫荡的一分子,笔者上周六(11月3日)驾车前往尼亚加拉瀑布对面的美国厂家直销购物中心Fashion Outlets of Niagara Falls购物。

一路十分顺利。驾车抵达彩虹桥美国海关关口的时间是下午两点,耗时1小时10分钟。此时,上午拥挤的过境潮已经彻底消退,跨越彩虹桥便进入美国海关。

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(即将进入美国海关)

临近海关闸口,在汽车即将停下来的瞬间,后面白光一闪,车牌便被美国海关记录在案。打开车窗,向海关官员递上证件,他稍加扫视便走进岗亭,随即听见电脑键盘的敲击声,大概他是在电脑上核查入境者是否有不良记录。

片刻,海关官员步出岗亭,询问去美国的目的地和停留时间,附带询问出生国是哪里?不清楚是他自己好奇还是例行公事,因为加拿大公民卡上并没有刻意注明出生地这一栏。如实回答海关官员的问题,只是越境购物几个小时,并会在当日返回。简单的过境通关仅几分钟。

美加两国就入境的验证措施已经讨论多时,双方各自提出不同的版本,以至于引起民众的诸多误解。事实上,目前加人赴美除飞机乘客必须检查护照外,海陆两路旅客暂不用护照,仅凭公民卡或出生证即可。加拿大一直试图说服美国以高科技驾驶执照取代护照的措施。

美国的厂家直销购物中心位于瀑布小镇的1900 Military Rd,沿62号公路(Niagara Falls Blvd)转265号公路(Military Rd)不远就是。

驶入购物中心的停车场,早已车满为患,泊位难求,待位的场景几乎与万锦市的太古广场相同。万般等待之下终于有人离开。随机清点邻近的两行汽车,一行25个中有20个是来自安省,另一行26车中也是20辆来自安省。粗略估算下来,这一天的这个时刻,有近80%的购物者来自安省。

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(泊位难求的停车场近八成来自安省)

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(美国厂家直销购物中心内熙熙攘攘的人流)

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(购物中心一景)

这个购物中心名店林立,Adidas,Gap,Tommy Hilfiger,Old Navy,Polo等著名厂家均设有直销店铺,但也有一些不知名的混杂其中。商场内熙熙攘攘人如潮涌,其中不少是华人的面孔。在个别品牌店里,“赶集”的人们在交款柜台前更排起蜿蜒的长龙,蔚为壮观。

购物本身就是一个学问。直销店通常会比零售店的价格低出不少,精心的淘宝者千收万寻总是能找到自己心爱的物品,不识货者则可能是背着石头进山,费力不讨好。自己也最终花费百余元,算是对得起来这一趟的汽油费。

时针指向下午6时半,夜幕已经降临。驾车返回途中又顺路前往62号公路边的零售商店Target,虽没有购物,但却可以探查一些商品的价格。随意浏览停车场的汽车牌照,也有超过半数的车辆来自安省。看来,越境购物潮不单涌入厂家直销店,也瞄准其他零售商。

近日加拿大CBC电视引述美国水牛城当地电视台WGRZ-TV的新闻报导称,加拿大民众纷纷南下购物令当地的销售税收增加百分之五。

面对强势加元的升值,加拿大的不少零售商、书店、汽车销售行纷纷以降价打折或以美元价结算来吸引顾客,力图阻止热钱南流。但美加两国的价格仍然存在不少差别,以主销电器的Bestbuy为例,通过网站提供的商品价格便可以轻易获知该店两国间的差距。

62号公路终点顺接104号公路(Main St),刚转弯并道前行几十米,很快便阻滞在这条公路上,此刻的时间是晚上7时15分。几条公路上的汽车均流向边境口岸,有时红绿灯就在眼前,但信号转换几次也难挪半步,让人真正见识了水泄不通的涵义。

这里距彩虹桥关口仅数百米之遥,尼亚加拉河对岸的加拿大酒店、赌场、霓虹灯清晰可见,隔河相望,夜景十分美丽。但几乎停滞的车流令一些内急的人不得不下车,去路旁的一间SUNOCO加油站方便。当车流汇集到喇叭口形的美国收费关口时,在车上还欣赏到当晚加拿大一侧施放数分钟的焰火。

放眼望去,红色汽车尾灯形成的条条车龙跨越彩虹桥,一直延伸到加拿大桥头堡。在加元已经超越美元的情形下,美方收取的过桥费仍然维持旧的标准,美元3元或加元3.50元,显然不公平。不过近日的新闻报导指,这个收费标准即将在11月15日起更新,瀑布附近几座边境桥梁的收费统一为3.25元,两国货币同价。

去美国扫货的一个不确切点是,对于究竟何种物品征收关税、货劳税(GST)及省税(PST)。行前临时从加拿大边境服务局的网站(www.cbsa-asfc.gc.ca)上查阅加拿大海关对于在境外旅行,特别是越境去美国旅行返国携带物品的相关规定。

网站上提供的信息说,如果去美国旅行的时间少于24小时,带回的物品没有任何税项豁免,需要支付正常的关税和销售税(应该是指GST加PST)。24-48小时的免税额是50加元,48小时至6天的额度是400元,7天及以上的免税额度是750元,烟酒则另有规定。同时,网站上还列有各个通关口岸预计的过境时间。

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(赶集归来的车流拥挤在加拿大海关关口)

当晚,加拿大一侧海关的15个闸口中有10个开放,汽车在岗亭前停下,一位身穿制服的年轻海关官员询问,是否带进烟酒及购物的总数额,以及在美国的逗留天数,回答几个小时的购物约值120美元的衣物,没有携带烟酒入境。原以为他会向所购物品征税,但他几句玩笑话之后便将车放行。或许是他的心情好,或许是我们夫妻俩购物的数额小,为何没有征税,直到现在自己也没有想明白。

此刻,车上仪表盘显示的时间是晚9时02分,从公路排队到验证过关,整个通关的时间是1小时47分钟,回首望去,等待通关的长龙依旧,我们则汇入到返回多伦多的车流之中。

亲身体验越境“赶集”,可以算是加元升值后,自己颇为有趣的一段经历。

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