20050321/加拿大北极探险记

文/Cary Luo

一: 初到北方,白马的故事
二: 体验西北,追寻淘金者的足迹
三: 翻越雪山,探索北极之光
四: 走过北极圈,横穿腊子口
五: 访问北方小镇,体验狗拉雪撬
六: 走过冰原大道,我们终于到北冰洋了!!!
七: 冰洋的早晨,前进受阻
八: 闯过腊子口,重回道森
九: 观狗拉雪撬国际大赛,回到白马
十: 回家及后记
后记


北极探险记 序

2002 年在去了 Atlantic Canada ( Nova Scotia, PEI, New Brunswick, Quebec) 看了灯塔和鲸鱼, 吃完龙虾以后, 再于 2003 年与另外 2 朋友来了一次单向从东向西横穿加拿大之旅 ( Toronto, Ontario – Manitoba – Saskatchewan – Alberta – BAFF/JASPER/YOHO – Vancouver/Victoria, British Columbia ) 观看了美丽的 Superior Lake 和辽阔的大草原和壮观的 Canadian Rocky ( BANFF/JASPER/YOHO National Park )

今年 3 月初终于踏上了去 Yukon & Northwest 的北极探险之路, 来了一次想往已久的 True North, Arctic Canada Gold Rush 北部旅行.

此次北极探险旅行路线确 : Toronto ( ON) – Vancouver ( BC ) – Whitehorse ( Yukon , Start Drive Here ) – Dawson ( Yukon ) – Tombstone Territories Park — Eagle Plain (Yukon) –Inuvik ( Northwest ) – Tuktoyaktuk ( Arctic Ocean ) – Inuvik ( Northwest ) – Fort McPherson ( Northwest ) – Tombstone Territories Park (Yukon) — Dawson ( Yukon ) — Whitehorse ( Yukon, Finish Drive There ) — Vancouver ( BC ) — Toronto( ON).

此次北极探险, 驱车走过了 Klondike Highway / Dempster Highway / East Channel 冰上大道. 来回 Drive 约 3,100 公里. 其中 Inuvik- Tuktoyaktuk 一段 ( East Channel) 是冰原大道, 必须在四月份以前通过. 四月以后冰溶化了, 公路封闭, 只能坐船去了.

探险之路 横跨了 Yukon & Northwest Territories. 穿越了 Yukon River, Peel River, Mackenzie River ( 均已封冻 , 不用摆渡, 直接开车过河 ), 横惯了 Ogilvie Mountain, Richardson Mountain 和多个风雪弥漫, 危险异常的大山口 ( 我们称之为杀青口和腊子口 ) 及雪山遍布, 极为壮观的 Tombstone Territories Park.

此次探险旅行, 已经穿越北极圈约 400 KM, 到达了加拿大大陆最北端, 终于看到了北冰洋. 我们亦将一面中国国旗和一面加拿大国旗插在那里.

我们在 Dawson 回故了著名的 Klondike Great Gold Rush, 在 Eagle Plain 观赏了极为壮丽的北极之光 ( Northen Lights or Aurora Borealis ). 在 Inuvik 乘坐了狗拉雪撬 ( Dog Sled ). 在北极 Tuktoyaktuk 探访了土著因纽特人的家院及冰屋 ( Teepee / Igloo), Hiking 上了 Pingos.( 冻土山 ) At last but not the least 充分体验到了北冰洋的天寒地冻 ( 零下 40 度 ) 我的天哪…… .

原来期望在探险之路上看到北极熊或 Buffalo 等大动物, 活的没发现, 却意外吃到了 Caribou & Buffalo 肉 ( 且味道极好 , 有点象牛肉 ). 估计是被土著因纽特人打猎打得差不多了. 只在路上发现了一些狐狸 , 北美驯鹿 ( Caribou ) 的背影, Raven, Eagle, 和一些不知名的蓝色及白色的小鸟 .

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(摄影 Cary Luo)

北极探险记之一: 初到北方, 白马的故事

Day 1 白马之路 Whistler ( BC) – Vancouver ( BC) – Whitehorse (Yukon) 住 Beez Knees Backpacker, Whitehorse/ Yukon

在完成了 Whistler 滑雪之行后, 在返回温哥华途中, 顺路造访了 Garibaldi , Shannon Falls ( 香浓瀑布 ) 和 Porteau Cove 等 BC 省立公园 . 观看到了美丽的雪山, 瀑布, 森林, 溪流和美丽的峡湾, 哎, …… BC 人民真有福啊 …….

在温哥华告别了 Frank 大侠, 带着滑雪的余韵和回味, 与 Deb 大仙和 德高望重的 Ray 老, 匆匆赶到温哥华机场, 会上了从多伦多赶来的 Hiking 豪杰 Alan, 及 Ottawa 来的 Ivan & Stella 侠客夫妇. 大家寒喧片刻 , 就登上了前往 Yukon 首府 Whitehorse 的飞机 .

飞机还是 Bombardier 生产的 CRJ 200, 只有 50 座, 且大半空座, 赶紧换了一个靠窗的空座, 刚飞进 Yukon 领地 , 在飞机就可以清楚地看到一道淡绿色的北极之光 ( Northen Lights ). 直到到了 Whitehorse 市后 , 还可以清晰地看到这道北极光.

下了飞机, 在 Whitehorse 小机场等行李时, 就发现了很多 Gold Rush, Steamboat, 狗拉雪撬和多种北方动物的壁画. 讲述着育空的发展史, 然后 直奔Northcam 租车行, 租了一只 Toyota V8 Sequoia, 7 Seats, SUV. 带天窗, 所有行李将 SUV 塞了个暴满. 该车马力强劲, 4 轮驱动, 在后来的雪路和冰路驾驶上都发挥了极重要的作用.

Whitehorse 城市不大, 一面靠山, 一边紧挨 Yukon River. 只有 2 万多人口, 夜晚十分安静. Whitehorse 是 Yukon 重要的交通枢钮, 和物资集散地. 据说当时淘金者必须从 Whitehorse 坐船, 沿 Yukon River 北上, (因 Yukon River 白浪淘天,很象 Whitewater 或乘坐 Whitehorse ) Whitehorse ( 白马城 ) 因此得名. 1952 年 Whitehorse 取代 Dawson 变成 Yukon 首府.

每年冬季二月, 在 Whitehorse 还举行著名的 Sourdough Rendezvous ( 北方冬季狂欢节 ). 有冬季拔河, Snow Shoe Race, 砍木头比赛, 摔交比赛. 最过瘾的是狗拉雪撬拉力赛, 从 Whitehorse 到 Alaska, 全程数千公里. 据称是The Hardest Race in the World. 可惜, 来晚了, 没看着啊.

然后直奔 Beez Knees Backpacker. 主人是从安省 Georgetown 迁居来的一对夫妇, 主要是面向 Back Packer 青年人, 墙上贴满了从世界各地来的青年人 在这里 留下的名信片, 这里好玩的东东不少, 也是我们此行最便宜的住宿, 上下床, 20$ /每人. 挺干净的, 可以上网, 还可以做饭. 我们还把滑雪板寄存了他家, 一夜无话.

北极探险记之二: 体验西北, 追寻淘金者的足迹

Day 2 Klondike 淘金之路 Whitehorse-Dawson (536 KM), 住 Dawson Downtown Hotel, Dawson/Yukon

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(摄影 Cary Luo)

第二天一大早, 大家赶紧去超市买食品, 水, 铁锹等, 不巧正是星期六, Information Centre 是大门紧闭, 卫星电话也租不着了, 此次又忘带了 GPS, 哎, 好在四个手机还好使. 就匆匆加满油, 沿 Klondike Highway ( Hyw 2) 上路了.

育空 , 当地土语意为:Grand River. 面积约483,450 KM2 地图上象一块小比萨饼,人口仅 3 万多人 (Whitehorse 就有 2 万多人 ), 主要有 Mining, Farming, Fur (Hunting/Trapping ) Travel 及 Handcraft. 产业. 其中, Klondike Gold Rush 对 Yukon 影响巨大, 1898 年 Yukon 才从 Northwest 另划出部分, 成立新省, 后来 Alaska Highway 和Dempster Highway 也带动了这一地区的发展.

这里河流众多,夏天一定很美,但此时河流冰封, 不远处有一些冰湖( Fox Lake .)有些人在钻孔冰钓。穿过了 Carmacks, Pelly Crossing 及 Steward Crossing, 路上碰到一些带雪地摩托 ( Snow Mobile) 和大量汽油筒的北方壮汉,要开 Snow Mobile 翻山越岭走 Silver Trail ( 约 300 KM )一定很刺激吧,在加拿大北方, Snow Mobile 极为普遍,几乎一家一辆,又点象中国的自行车或摩托。 Snow Mobile 还是加拿大 Bombardier 发明的。

一路上树木众多,但有些地方却惨遭天火, 被烧焦一片,惨不忍睹,有些还不止一次, 甚么 1989 年 Fire, 1999 年 Fire。 大家开玩笑说别以后再立一小牌,上书 2005 年大火, 6个人甚么的…… .. 。

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(摄影 Cary Luo)

沿路上人烟稀少. 只见一些护路人家, 但经过一圣诞小村, 外面的驯鹿雕像已被大雪覆盖 , 只露头角, Santa Claus 不直去向, 估计是去芬兰度假去了.
傍晚时分,我们进入了 Dawson. 遥想当初 1896 年, Stockum Jim, George Carmack, Dawson Charlie 等人在 Robert Henderson 的带领下 在 Klondike River 的支流 Rabbit Creek ( Bananza River) 首先发现黄金,消息传来,大批淘金者蜂拥而入,在加国历史上 19 世纪 Dawson 曾是 Winnipeg 以西加国最大的城市,Yukon 首府。淘金高峰时,达 10 万人之众。

当时淘金者必须在 Whitehorse 坐船沿 Yukon River 北上, 然后翻过 Chilkoot Pass 雪山, 还要带上睡袋 (铺盖) 和粮草 , 交纳通关费, 才能到达淘金之地。来早的人在河滩上就能检到金块 , 但只有极少数人发了财, 大多数人都空手而归. 据说 1896-1904 共挖出了当时价值一亿美元的金子.( 你说咱们移民加拿大时怎么就没这好事呢?) 1904 年后, 金子已被掏空, 人员尽数离去, 现只有长住人口 1,500 人. 白人和印地安人各占一半.

小镇有一娱乐赌场, 还有法国康康舞表演. 可惜去晚了, 没看着, 不过和当地人及印地安人聊聊也不错, 来杯小啤酒仔细体验一下难得的西北风情. 也算来一次Gold Rush 的纪念吧.

北极探险记之三: 翻越雪山, 探索北极之光

Day3 Dempster 雪山及北极光之路 Dawson-Eagle Plain (369 KM), 住 Eagle Plain Hostel, Eagle Plain/Yukon

清早起来, 发现大量雪地摩托遍布 Hotel 周围, 一打听才知, 本地有一雪地摩托党聚会, 有大批 Alaska 雪地摩托迷 ( Dawson 距 美国 Alaska 边境今只有 150 公里 ) 前来助阵, 雪地摩托可以在 Dawson 大街小巷通行无阻, 如同摩托车一样, 在 Stop Sign 前也停足 5 秒. 左右张望一番, 然后, 呼啸而去.

Dawson 市容干净整洁, 各种老式店铺林立, 甚么 Bank 啦, Gift Shop 啦, Travel Tour 啦, 最有意思的是有一个 No Gold Gallery. 颜色各异, 五彩斑斓, 依稀可见当年风采, 大家信步走在 Queen 街, 眼前就是 Klondike River, 早已封冻, Keno 邮船静静地躺在那里, 当年曾带来不知多少掏金客, 河上还停着一只飞机, 真想把它静静地开走. 展翅高飞, 在加国北方, 冰上飞机极为普遍, 到夏天就变成水上飞机啦.

加完油, 赶紧上路, 在 Klondike Highway 折返了 50 公里后, 上了 Dempster Highway. 这 Dempster Highway 是通向加国北极地区 Mackensize 河谷地带的一条重要公路.

过了几个绿色小桥, 眼前突然发现一片冬日树挂景象, 银妆素裹, 仪态万千, 卡哧卡哧, 大家又谋杀数张菲林.

车开不远, 我们进入 Tombstone Territories Park. 在下以为, 这是本次活动中最美的一段景观公路, 远处雪山皑皑, 近处冰河蜿蜒, 雪松蓝天, 气象万千, 大家豪情万丈, 激动不止, 都说简直到了童话世界. Silent Time, Snow White, Peaceful World …… ..

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(摄影 Cary Luo)

到了 Tombstone Camping Site 停车吃饭, 仔细欣赏雪山景色. 遇到了一个滑 Cross Country Ski 的公园管理人员, 声称已连滑数日, 晚上就睡在雪洞中, 不禁使 Allen 心动不已. 又碰到一群可爱的蓝色小鸟, 将面包渣吃了个干干净净.

又开了200 多公里, 黄昏时分, 进入 Eagle Plain. 这 Eagle Plain 是 Dempster Highway 上一个重要中转站, 很多大卡车司机亦在此歇脚. 有一个 Hotel 并附一间很不错的 Hunting Club. 里面挂满 Buffalo, Bison, Moose, Bear , Fox 的头像.

赶紧埋锅造饭, Deb, Stella 和 Ray 做的汤实在好吃. 夜观天象, 星星点点, 流熠彩动.

索性悄悄的进村, 打枪的不要, 与 Allen, Deb 驱车 5 公里到荒郊野外, 四处一片平静, 三道绿蓝色的北极光静静的挂在天空, 这北极光是由于北极地区的强磁场, 通过光电效应造成的, 赶快支起三角架, 用 B 门连拍数张,

20 分钟后, 正要离开, 突然发现北极之光变成了五彩斑斓的霞光, 有红, 黄, 绿, 橙色, 而且在不断流动, 像风中的舞蹈, 静若处子, 动如脱兔, 像森林的乐章, 流倘着北方的豪迈之情, 像小溪潺潺, 预报着春的来临. 像十面埋伏, 在较力, 包容, 吞并, …….. 加上星光闪硕, 白色森林里涛声依旧, 简直是一动情的大地交响曲. 我们三人都目瞪口呆, Deb 激动的跳了起来, 我们俩也晕倒在雪地. 全然忘记了寒冷. 北极之光真是美丽极了 ………….

北极探险记之四: 走过北极圈 , 横穿腊子口

Day 4 Yukon-Northwest 北极圈之路 Eagle Plain(YK) – Inuvik (NW) (363 KM), 住 Arctic Chalet, Inuvik/Northwest

看到了美丽的北极光, 此行也没甚么遗憾了, 第二天一大早, 从 Eagle Plain 驾车出行. 仅 40 公里, 直接杀向北极圈, 这北极圈是北纬 66 度 33 分, 北极圈是进入极寒地带的标志, 严寒地带就要来了. 在公路上有一个很大的标志牌, 并有北极地区的一些生物, 地质等科普说明, 大家都未曾如此深入之 True North, 大家照完合照后, 还真有点找不着北了.

在路上, 还发现了一只肥胖可爱的狐狸, 正在勤奋的用两爪工作, 挖老鼠洞找吃的, 大家停车照相, 它也不怕, 没准是在谱写新的狐狸的故事吧? 昨日也在Dempster Highway 上也看到了四、五只北美驯鹿 ( Caribou )之类的动物, 正在穿越公路, 只是开到近前, 已经跑掉了. 只看到了远远的背影.

你还别说, 进了北极圈后, 天气马上变冷, 风声渐起, 上下左右, 一片全白, 前面不远就是 Richardson Mountain. 翻过两座大山, 到了一个山口, 我们名之为杀青口, 前面奇妙的景观出现了: 薄雪从低处被吹到高处, 如流金岁月, 一泻千里, 小河流趟, 十面埋伏, …….. 大家豪情万丈, 停车观景, 或坐或卧, 司机带头喝起了二锅头,…… 哎 …. 当心警察,……. 不怕 ……. 爽, ……. 想当年,……… 梁山聚义,…… 智取威虎山 ……… 干了再说,……. . 谁怕谁哪 …….

又过了几座山, 经过了一个大山口, 我们后来戏称为腊子口, 风更紧了, 雪更厚了. 远处雪山皑皑, 近处出现了厚厚的雪墙, 路面已被大雪覆盖, 二台工程车正在 此处挖雪开路, 工作. 后来回程时, Dempster Highway 道路被封闭, 估计就在此段. 赶紧停车等指示. Allen 还趁此间歇, 为北极熊挖了个雪洞, 我的妈呀, 风太大了, 刚照了几张, 手就僵了, 太冷了. ……..

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(摄影 Cary Luo)

又翻过几道山梁, 终于到了 Yukon/Northwest 边境, Welcome to the Northwest 的标志牌已被大雪盖住大半. 进如 Northwest 需将表调慢一小时.

这 Northwest 地区, 面积约 1,299,000 KM2 占加国北部广大地区, 地图上在 BC, Alberta, Saskatchewan 北部, 1999 年原 Northwest 东部地区划归 Nunavut 地区, Northwest 人口仅 5 万多人, 首府在千里之外的 Yellowknife, Northwest 主要有 Mining, Oil, Fur (Hunting/Trapping ) 及 Handcraft. 其中, 早期 Fur Trade 对 Northwest 至关重要, 以至在省旗上还有一北极狐狸头像, 代表毛皮工业对当地经济的贡献.

又从冰面跨过 Peel River 和 Mackenzie River.( 夏天须乘 Ferry 过河). 这 Mackenzie River 可是加拿大最长的河流, 从 Great Slave Lake, 浩浩荡荡, 注入北冰洋.

在北极地区, 碰到加油站就得加油, 免得再行驶数百公里, 没有油站, 出现险情.

眼看油不多了, 赶紧饶到 Arctic Red River 小镇加油. 小镇不大, 很有点像中国额温克族小村风情, 东找西找, 多方打听, 才知道本村只有一个 Store, 赶紧 Call 那加油小伙, 一会儿, 那小子开着油罐车出现了, 让我开着车跟着他, 七拐八拐, 走到一计量筒前, 将油罐车的油, 经计量器给俺加满油, 这里加油巨贵, 达 1.15 $/升. 在 Yukon 和 Northwest 油价均在 1 $ 以上. 平均1.1 $ /升.

赶紧赶路, 冰雪路现已不在话下, 快马加鞭, 140 KM/ H 小车扬起一片尘雪, 于傍晚时分抵达 Inuvik, 住在 B & B Arctic Chalet.

Arctic Chalet 靠湖, 木结构的房子很象北欧别墅, 二楼两间房都给了我们, 很温馨, 有点森林小屋, 家庭气氛. 还可以做饭, 有很多自然, 动物画册. 看来主人也喜欢户外运动. 男主人来自挪威 Lilehammer, 女主人 Judi 从南美 Uruguay 来. 他们家养了 30- 40 只 Husky.

明天 2:00 PM 的狗拉雪撬也从他们家出发.

晚饭, 吃了一大锅辣肠米饭和乌冬面, 摁, ……. 不错,……. 还行 ………

晚上, 明月当空, 出去旁边冰河上散步, 还好, 不算太冷, 远处清晰可见 Inuvik 小城, 回来后, 很快的进入了梦乡.

北极探险记之五: 访问北方小镇, 体验狗拉雪撬

Day 5 Dog-Sled 狗拉雪撬之路 Inuvik Town, 住 Arctic Chalet, Inuvik/Northwest

清晨, 红霞满天, 烧透了半边天空, 出发径奔 Inuvik 小城 .

Inuvik 在当地土语是 A Place of Many Caribou 的意思. 看到 Western Arctic Information Center 大雪封门. 只好先到邮局转转, 买几张明信片, 意外发现 旁边的 Parks Canada 招牌. 推门而入, 聊将起来, Parks Canada 小姐热情地接待了我们. 她们原来是做 Yukon 和 Northwest 地区五个 Canada National Parks 的 Promotion. 她帮我们联系了 Northwest Travel 的 Judy.

我们赶到了隔两条街的 Judy 办公室. 她正忙着帮我们打进入北极的证书. 我们又每人买了一些 T- shirt, Poster, Video, 拿了些 Travel Information. Judy 给我们每人颁发了进入北极圈证书. 还热情地给咱儿的中、加两国小旗签了字. 算给北极探险队做了个见证吧, 还送给咱一面小 Northwest 省旗留念. 并向我们推荐了在 Tuktoyaktuk 的 Inuit Tour ( 导游 Roger 小酋长 )

中午, 转了转 Inuvik Art Center. Inuit 艺术品做的很精致, 有些雕像真是非常逼真, 造型动人, 就是价格太贵, 还碰到了加国北方的一些 Inuvialuit ( Mackenzie Valley 地区的 Inuit 人 ) Dene 人, Metis ( 早期法国皮毛商和当地 Indian 人的混血 ). 他们大多讲着流利的英语, 但从长相上还能清楚辨别. 买了些明信片及 Inuksuk ( 指路石小雕像 ). 算没白来一趟 Arctic Canada 吧.

Inuvik 小城约 3,000 多人口, 有几个不小的教堂, 尤其是 Note Dames. 雄伟壮观, 据说是全部由义工兴建, 是地球最北部的大教堂之一, 远配 Inuksuk 指路石, 颇是好看.

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(摄影 Cary Luo)

下午 2 点了, 赶紧赶回 Arctic Chalet. 狗拉雪撬就要开始了, Judi 给我们讲了一些狗拉雪撬的基本要领, 原来, 狗拉雪撬也有减速挡, 刹车挡 及行进挡. 你对狗喊 Chi 它们就转左, Cha 它们就转右, 一辆狗拉雪撬 5 只 Husky, 狗儿们都很兴奋, 一个个都欢蹦乱跳的.

我们都捂的严严实实, 一人一狗拉雪撬, 三人一队, Judi 领头, 从他们家出发. 直奔冰湖, 沿路景色甚是好看, 越林海, 过雪原 …….

我的头狗叫 Klondike, 劲力大, 蛮力足, 脚底生风, 跑的飞快. 眼看就追上了 Ray 的狗拉雪撬, 赶紧试了试 减速和刹车, 还挺好使. ……

过了一会儿, 狗儿们却 突然不动了, 仔细一看, 前面叉路口也没 Stop Sign 啊. 原来 Klondike 要方便了, 其他狗也跟着抽空方便一下. 哎, Husky 也不容易啊.

一回儿, 狗儿们又欢快的狂奔起来, 也不觉的冷了, 心情甚好. 有点象 Cross Country Ski 的感觉, 约 40-50 KM/H. 小 Trail 曲折蜿蜒, 上上下下. 穿过雪松密林, 过了一个小桥, 终于回到住地. 这狗拉雪撬还真挺有趣的, 爽啊 ……..

玩完狗拉雪撬, 又与 Allen 和 Deb 试了一下 Snow Shoe. 绑上雪鞋, 深一脚, 浅一脚的出发了. 这里雪质 很好, 松软, 空气新鲜, 小桥流水, 雪松挺拔. 有地方雪很厚, 到大腿甚至齐腰身, 很是费劲, 但是, 有没有雪鞋就是不一样啦, 穿上它, 还是挺稳的, 一陷一陷的, 可以平杀, 趟出一条雪路.

然后又到冰湖转了一圈. 冰湖上的感觉就更好了, 雪不太厚, 可以走的很快. 成了雪上神行太宝. 想想, 刚才 Husky 也不容易啊, 带我们兜了那么大一圈. …… 接连 Snow Shoe 走了 5-6 KM. 才回到 Arctic Chalet. 今天得睡一好觉 ………

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北极探险记之六: 走过冰原大道 , 我们终于到北冰洋了 !!!

Day 6 To the Arctic Ocean 北冰洋之路 Inuvik-Tuktoyaktuk( 180 KM) 住 Tuktoyaktuk Inn, Tuktoyaktuk/Northwest

一大清早, 告别了 Judi 和可爱的 Husky 小家伙们, SUV 从 Arctic Chalet 出发, 从冰河走上 East Channel 冰路, 穿过 Inuvik 直奔本次旅行的终点, Arctic Canada 的 Tuktoyaktuk.

East Channel 是连接 Inuvik 到 Tuktoyaktuk 的冰原大道, 必须在四月份以前通过. 因为四月以后冰要融化了, 公路封闭, 只能坐船了.

East Channel 冰路宽广, 从雪原里开出一条冰路, 但很滑, 刚上冰路 10 公里, 突然 SUV 前轮打滑, SUV 转向 360 度, 一头栽向雪堆, 大家都惊叫起来, 我的妈啊, 好在 5 公里范围内没车, 不然, 后果不堪设想, ……… 险哪.!!!……….

赶紧挂上四轮驱动. 防滑状态, 小车一路欢歌, 直奔向前, 路上冰结的很厚, 有些地方有冰纹, 花花绿绿的, 看上去, 象小时候玩的万花筒, 非常好看.

公路不远处, 发现了一些 Pingos. Pingos 是北极地区的冻土带由于地质, 自然, 生物等原因, 天然形成的一些小山包. 远远望去, 象一个个金字塔似的.

SUV 向北极进发, 伸入 Northwest 北部地区, 于中午时分, 抵达 Tuktoyaktuk.

Tuktoyaktuk. 意思是 : A Place of Many Men. 前面已经到了路的尽头, 经多方打听, 才找到了停 School Bus 的 Roger 家.

Roger 是 Inuit 的原小酋长( Community Leader), 我们在 Tuktoyaktuk 的 Tour Guide. 50 多岁, 精明且见多识广, 声称以前曾代表 Inuit 人, 去过北京谈 Business. 在他家吃了一顿 Caribou ( 北美驯鹿 ) 肉汤 和北极咸鱼, 味道还成., Inuit 人原来男人打猎, 捕鱼, 女人织网, 做饭.

现在男人已很少数从事渔猎, 女人主要做些特色工艺品. Roger 并向我们出示了捕鲸鱼, 海象, 海豹用的鱼叉, 和战立品, 鲸鱼须等.

Roger 还给我们讲了 Inuit 人在北极地区的分布, 说 Inuit 亦有自己统一的语言文字, 但与中国南方一样, 发音各不相同, 甚至 Alaska 的 Inuit 人也听不懂 Canada Inuit 人的说话. 现在. Inuit人的福利待遇还算不错, 政府发些补助和救济. 而且, 在 Inuit 居留地, 开发的矿藏, 石油的利润, 会按一定比例给 Inuit Community, 但在北极地区, 冬天极其寒冷, Inuit 人新的谋生手断不多, Inuit 人的生活费用也是很高的.

然后, Roger 带我们乘 School Bus 畅游了 Tuktoyaktuk. 小村, 我们看到了北冰洋, 小学校, 飞机场, 教堂, 商店, Canada 雷达站, Pingos 和 Inuit 人的墓地. 最后还教了我们一句 Inuit 语. Aquanna! 意思是 Welcome!

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(摄影 Cary Luo)
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我请 Roger 代表当地 土著因纽特人 给咱们的中, 加两国小旗签了个字. 算做北极探险的证明吧. 每人还交了 40 $ 导游费.

告别 了 Roger 大叔, 我们迫不及待的冲向北冰洋, 大声喊了一声, 北极, 我们来了 !!!

天哪 ! 我们终于到北极了 !! 我们终于到北冰洋了.!!! 我们胜利了 !!!! 我们做到了我们想要作的事 !!!!! 我们圆了我们的梦想 !!!!!!

我们此时已到达了加拿大大陆最北端, 亦将一面中国国旗和一面加拿大国旗插在那里, 大概位址: 北纬 69.69 度. 气温 – 31 度. 北冰洋太冷了, 以至于数码相机刚照了几张, 电池就不工作了. 赶紧放入滑雪服中捂一捂. 但我们大家的心里是热呼呼的 ……..

远处北冰洋均已封冻, 有一 Igloo ( 冰屋 ) 矗立在那里, 我们进去热闹了一会儿. 并拍照留念. 这里还有一 Trans Canada Trail 起点标志, 让我们沿着这小 Trail 走回多伦多吧 !

接着大家直奔邮局, 给家人和朋友寄明信片, 报告这个喜讯. 另在 Tuktoyaktuk 北极地区的车在邮局或 Shopping 时从不熄火, 估计是太冷了, 怕熄火再打不着了吧.

傍晚, 又探访了附近的一个 Pingos , 这 Pingos 很大, 向个大金字塔似的, 我们终于站在 Pingos 上面, 看到了北冰洋白莽莽的一片, 及难得一见的北方落日, 只见日沉西边, 霞光万道. 气象万千, 大家都耳朵, 眉毛, 鼻子冻僵, 尽管带了手套, 帽子, 还是冻的够呛. 今天冰雪路 Hiking 约 8 KM, 来回大概 2 个多小时, 但今天对意志和体力都是极大的挑战.

晚上又去北冰洋看了北极光, 可以清楚地看到两道黄绿色的北极光, 挂在天空. 如楚河汉界, 如天外来物, 北冰洋的夜晚就是寒冷啊, 大地作证, 然后大家钻进有 Igloo ( 冰屋 ) 躲了起来, 都成了拉登大侠啦. …… 这时, 若是来飞毛腿导弹, 俺也不怕了 …. 嘿嘿 ….

晚上住在了 Tuktoyaktuk Inn. 极贵且条件一般, 180 $ / Room. 哎, 总不能住在冰屋里过夜吧 ?

盖上所有衣物和睡袋. 进入梦乡.

北极探险记之七: 冰洋的早晨, 前进受阻

Day 7 Icefield 冰原之路 Tuktoyaktuk-Fort McPherson (300 KM) 住 North Inn, Fort McPherson / Northwest

清晨, 北极的阳光普照大地, Check Out 完后, 我穿上所有衣物, 戴了二个帽子, 大家跑到北冰洋看日出, 我的妈呀, 这是我们 北极探险最冷的一天, 零下 40.6 度 ( 据说这里曾达到过零下 60 多度 ), 加上寒风刺骨, 耳朵都要冻掉了, 只 10 分钟, 照了 15 张照片, 本人就有两处 Frost Bite. 算是来北极的特色纪念吧.

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(摄影 Cary Luo)

赶紧撤离, 沿冰原大道往回返, SUV 的天窗也冻住了, 这回是越走越暖和了. 车内笑语欢声, 互相交流着北极的经验和教训和本次 旅行的趣事, 这回 Allen 已具有了丰富的加拿大冰雪路驾驶经验. 小车在冰路上飞奔起来.

这时, 前方却听到了一个不幸的消息, Dempster Highway 腊子口段, 因风雪大作, 冰雪阻隔, Highway 已关闭了, 大家心里一沉, 哎, 回不去了, 怎么办呢 ? 这可如何是好 ? 真应了一句古话 : 车到山前必有路吧.

经过 Inuvik 大家又去了 Northwest Travel Judy 的办公室, 具体询问了 Dempster Highway 的详情. Judy 建议我们先到离 腊子口 50 多公里的 Fort McPherson( Northwest ), 再见机行事.

连加两次油, SUV 再次飞奔起来, 跨过 Mackenzie River 和一道道山梁, 下午时分, 终于到了 Fort McPherson 了. 只见一辆 Yukon Parks 车停在那里. 前方道路关闭的红灯一闪一闪的. 坏了! 回不去了. 大家议论纷纷 …….

先到 Fort McPherson 村加油站, 问问再说, 公路果真因风雪太大, 冰雪阻断, 已封闭两天了, 有几辆大卡车也被阻隔, 前方还没有任何消息, 反正, 今天是过不去了.

只有两个办法了, 一是按原计划, 把牢底坐穿, 继续等下去, 但甚么时候通车, 不知道啊 ? 二是往回返 400 公里 到 Inuvik, 异地还车, 飞到 Whitehorse. 但费用甚高. 为防意外, 大家甚至订了从 Inuvik 到 Whitehorse 的机票 ……. Ray 老, 更是雪上加霜哪, 又听到 Jets Go 倒闭的消息, 从 Vancouver 到多伦多的机票也不好使了, 这可如何是好呐 ?

听大卡车司机说, 这段公路年年出事, 本来建 Dempster Highway 时, 当地土著因纽特人, 知道此处风雪很大, 曾建议绕道 20 公里, 避开山口大风, 但当时修公路的白人未曾认真听取此意见. 真是, 不听老人言, 吃亏在眼前哪.

既来之, 则安之, 先到 Fort McPherson 小村转转, 这小村是以前 Fur Trade 的一个 Fort, 像是一个中国北方鄂伦春少数民族模范村, 一个叫 Tetlit ‘Zheh 的少数民族村, 麻雀虽小, 里面样样具全. 有划冰馆, 学校, 教堂, 议事厅, 两个商店, 救火中队, 墓地, RCMP, 还有 Information Center. ( Closed for seasons ). 在小学校后面, 还发现了一个 Teepee ( Inuit 人的帐篷 ). 看来, 加国城乡差别甚小, 这里生活还是不错的.

吃完饭, 大家心情都不太好, 凑和着过吧, 晚上, 住在了 North Inn., Fort McPherson. 早点洗洗睡了. 明天如何, 听天由命吧, 爱谁谁了 ……….

北极探险记之八: 闯过腊子口, 重回道森

Day 8 Snow &Wind 闯关之路 Fort McPherson-Dawson( 420 KM) 住 Dawson Downtown Hotel, Dawson / Yukon

清早, 空气很好, 大家分别又去村口看了看, 哎, 红灯还在闪个不停, …… 不让过啊, 此时, 归心似箭, 真想把红灯掐灭了 ……..

到商店补充了些食品, 东西挺多, 但价格奇高. 出门时, 顺手还买了几根黄瓜, 出门结帐时, 才发现这黄瓜具贵, $4.59/Each. 哎, 没法儿啊.

在村口还看到一些 Help Wanted 启示. 嗯 !! 不错, 实在走不了, 就在这儿卖身当 Waiter 啦. 学习白求恩, 在哪儿不一样为加拿大人民服务啊, 就是冷点儿, 不知冬衣够不够.…… 想想, 心宽了许多. …..

还去小村 Arts Workshop 转了转, 有很多 Northwest 及北极熊标志的 Gift 做的不错, 挺有新意的.

回来又和大车司机聊了一会儿, 称去年曾在此堵了一周. 嗯. 把牢底坐穿吧, 回去睡觉, 爱谁谁了 ………

半小时以后, Ray 传来喜讯, 前方报告, 公路开通了, 可以走啦, 车到山前必有路啊, 吉人自有天相, 嘿嘿 …….. 大家赶紧收拾行李, SUV 一溜眼儿, 离开小村, 二辆大卡车已不见踪影, 红灯还在闪, 早知我们也闯关了 ………

SUV 一路疾驶, 一刻不敢停留, 又翻山越岭, 穿过 Northwest, 又回到 Yukon, 冲过 腊子口, 冲过 杀青口 ……. 只见风还是很大, 积雪甚多, 部分地段又出现雪墙. 被工程车开出一条雪路后, 又有大雪覆盖路面, 难怪公路要关闭 ……… 险哪 !!!!! 对面不时冲过一些大 Trailer, 我的妈呀 …….. 一股雪崩, 甚么都看不见了. 半天才缓过神来, 上路, 又来一雪崩. ……. 这 SUV 车还是太小 ………

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(摄影 Cary Luo)

中午时分终于抵达 Eagle Plain. 赶快给 North Air 打电话, 要求取消机票, 不给退, 只能转成 Credit Line, 哎, 惨哪, 300 多大洋, 代价啊 ………. (后来多亏了 Allen 同学, 在白马用三寸不烂之舌, 说动 North Air, 给全额退票. 算是圆满解决).

傍晚时分, 我们回到 Tombstone Territories Park. 经过一安静小雪景池塘, 只见远处晚霞染红了半边天, 给雪山上了一些红晕, 层层迭迭, 令人暇思无限, 又遇到罕见日晕, 景色壮观异常, 人生还是美好的事情多啊, 大家 的 创作热情又变得高涨起来.

重回 Dawson, 直奔 Jack London 烤肉. 点了盘 Buffalo 美味, 可能是太饿了, Buffalo 肉虽然生点, 但可口异常. 再来点 Yukon Klondike 小啤酒, 席间笑话叠出, 德高望重的 Ray 老, 对他点的 Buffalo 肉迟迟不来, 感到很不满意, 声称后果很严重, 云云 ………

吃完饭, 再去小镇娱乐赌场体验了一下西部生活, 康康舞刚演完, 还是没有看着. 试试手气啦, 最后一把回本, 清点战果, 小赢了 $8.

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(摄影 Cary Luo)

正欲回旅馆, 突然旁边传来一阵动人音乐, 寻声而去, 见一酒巴内人声鼎沸, 进去再体验一下啦, 当日白人和因纽特人组合乐队的乐曲, 真有点北方西部牛仔的粗旷和豪爽, 口琴拌奏, 悠扬动听, 主唱很能煽情, 调节气氛, 令旁边的 Alaska 老者和 因纽特姑娘 Ci Ci 加入舞蹈行列. 我也心旷神宜, 人生美好啊 ……..

北极探险记之九: 观狗拉雪撬国际大赛, 回到白马

Day 9 Klondike Gold Rush Highway Dawson-Whitehorse( 536 KM) 住 Beez Kneez Backpacker. Whitehorse/Yukon

一早又参观了 Dawson 市容 和 Klondike River. 邮船还静静地躺在那里, 冰上飞机已不知去向, Gold Rush 淘金者 ( 小雕像 ) 仍在勤奋工作, 谱写着 Dawson 过去的辉煌, 又去 Dawson Information Center 拿了一些资料, 买了一些 Post Card.

上午, 还抽空看了美国作家 Jack London House 和诗人 Robert Service 在道森的故居. 看来在北方小城, 道森还是有能找到一些文化遗迹的.

早就听说, 今日在 Dawson 有 狗拉雪撬国际大赛, 参加者有 Canada, USA, Norway, Sweden, Finland, Germany, Yukon 还有 Taiwan. 队, 啊, 不对啊, 这 Taiwan. 也没雪哪, 如何操练? 经打听才知, 是苦练狗拉旱撬, 才练成的. 不容易啊. ………

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(摄影 Cary Luo)

下午一点, 狗拉雪撬国际大赛正式开始, 这狗不仅有 Husky, 还有赛狗, 一个个高大, 精瘦, 16 狗一组, 10 KM 越野, 一声令响, 狗儿们, 奋勇争先, 雪撬呼啸而去, 经过很长时间的拼搏角力, 才冲回到 Finish Line. 最后, 还是 Yukon 本地组, 获得了冠军.

在 Yukon, Husky 狗是忠诚, 勇敢, 耐力, 勤恳的象征, 以前在冬天, 狗拉雪撬为当地人的主要交通工具, 后逐渐被 Snow Mobile 取代, 现改为冬日娱乐工具. Husky 在 Yukon 家誉户晓, 以至, 在 Yukon 省旗上, 亦有一 Husky 狗, 高昂着头.

下午时分, 离开 Dawson, 杀回 Klondike Highway. 一路上大家, 或许是累了, 或许是美景已经历太多, 审美疲劳, 没有太多创作热情. Whatever……..

穿过一道道山和小溪, 眼前又经过一个个小湖, 从 Post Card 上看, 叫 Emerld Lake. 湖面呈蓝宝石色, 配上远山巍峨, 夏天绝顶美丽和旷野. 看来, 夏天景色完全不同, 今后夏天还得再来. …..

又经过 Fox Lake, 我们顺利回到了白马城. 赶紧到 Yukon 政府大楼和 Downtown 小街转了一圈, 这白马城也不错哪 …….

然后又回到 Beez Kneez Backpacker, 吃上一顿热汤面. 好啊 ………. 进入梦乡 …….

北极探险记之十: 回家及后记

Day 10 Country Road, Take Me Home, Whitehorse-Vancouver-Toronto

一大早, 拿上行李和滑雪板, 直奔 Whitehorse 机场, Check In, 一路顺利, 又坐上 Air Canada Jazz 的小飞机, 飞往 Vancouver.

飞机上不知从那里来了很多日本人, 以致, 空姐也误认为我们是初来加国的日本人, 还说, Welcome to Yukon, Canada!! The first time to Canada? 我们回答说, We have been here for a while. We come back from North Pole, Arctic Canada. 空姐也疑惑不解, 从没见过有中国人去过北极啊 ? …….

在 Vancouver 告别了各位 探险队 队员, 又踏上了回多伦多的班机, 待大家坐定, 飞机却迟迟不开, 终于传出消息, 飞行员还在路上哪 ! 10 分钟后, 飞行员终于来了, 飞机终于启动了, 缓缓滑出跑道, 冲向蓝天, Country Road, Take Me Home………

终于又可以回家了 ………..

北极探险记 后记:

此次略带探险性质的北极自助之旅行. 使我们极大的开阔了视野, 丰富了经验, 锻炼了体魄, 特别是提高了我们克服困难, 战胜自我的勇气.

自助旅行是探访世界, 体验生活, 了解自然的最好途径, 花钱不多, 却可以看到和了解到很多奇异的人文和自然景观,. 本人特喜欢看 Lonet Planet 自助旅行录像带和图书 ( 图书馆有借 ). 在旅行前应有周密的计划, 并在行前和行后, 做些 Research 工作,

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(摄影 Cary Luo)

在旅行时, 应不光看景, 还需多注意些当地文化, 经济, 历史, 地理, 动物, 的独特点, 多与当地人交谈, 学习, 切磋, ……… 在行前, 老搞不清楚的. Whitehorse 和 Yellowknife 的区别, 去了一次. 对 Arctic Canada 终于有了全面的了解.

加拿大是我家, 也是我们美好的家园.

让我们走万里路, 读万卷书, 看世界美景, 观奇妙自然, 结交知心朋友, 丰富美丽人生.

在此, 特别感谢 Ivan 和 Stella 的周密计划, Ray 老的财务安排, Deb 的游玩方案和 Allen 的特色活动. 探险队每一个队员都对此次北极探险, 做出了贡献.

写出此文, 主要目的是把我们的经历记实下来, Share Information. 给大家将来的自助旅行, 做出参考.

并愿与各位旅游大侠结识, 探讨, 共同进行将来的自助旅行.

不妥之处, 敬请指导, 谢谢大家.

Have a great trip yourself next time!!!

2005 年3月21日 于Mississauga, Ontario

Cary Luo

(全文完)

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