20090908/标志华侨奋斗史 筹备逾10年 中华门周六揭幕

明报/由筹备至落成逾10年,坐落东区华埠的的多伦多“中华门”(Toronto Zhong Hua Men Archway),终于完成,定于本月12日(星期六)下午1时举行开幕礼,届时包括多伦多市长苗大伟、中国驻多伦多总领事朱桃英、三级政府官员等主持揭幕礼,这幢多伦多市首个中国牌楼落成,亦象征华人在本地奋斗史和为加国作出的贡献。

东区华商会会长兼中华门筹建委员会主席张哲旋接受本报访问时,告诉记者中华门的“完结篇”。他称筹建“中华门”对他来说可谓如打翻五味架,酸甜苦辣皆感受过,有苦自己知,不足为外人道。

他指,“中华门”最早于1998年构思,兴建原因是受当时提出于多市兴建中国首座中国牌楼的中区华埠所影响,希望东区华埠亦能有一座。

他说由于自己专长绘画,故此绘画了一幅“中华门”大油画,悬挂于东区华埠中心,受到该区主流人士及机构支持,由于获得社区支持,于2001年与当时任东区市议员,现为联邦新民主党魁林顿商议,并获他大力支持。他指,最初计划兴建“中华门”地点为区内芝兰东街与百乐汇街横跨两街上空处,后因涉及交通电缆问题而改为现址。

建费□升 筹款艰辛

张哲旋说2002年计划落实兴建时,专业人士估计共约需20万元,与当时称为美加华语电台合办首次筹款活动慈善晚宴,筹得款项万多元。

但至2004年,建筑费已升至要65万元,让中华门筹建委员会十分困扰,幸于2003年获中国政府有关部门捐送包括花岗石所作的“万里长城”、“熊猫”、“中华门”中英文牌匾、“国泰民安、风调两顺”等浮雕共6对;另有其余的为“铁路华工”浮雕、“龙凤呈祥”浮雕,让华社知道东区华商会兴建“中华门”牌楼是志坚不移,继续捐款支持。

张氏续说,由于获主流社区和市议员支持,多伦多市府答允在65万建筑费中,出资一半,落成后归市府管理。

至2007年真正投标兴建时,需要的建筑费却已□升至100万元,这对筹建委员会来说是无法支付的款项,兴建计划被迫暂停,筹建委员会只能在兴建规模和装饰方面减少以节省成本,其后经再次投标,建筑费只减至近90万元,其间虽有无名氏捐款10万元,和市府再增资近10万元,但仍欠20万元。

张哲旋说:“2009年7月,市府告诉中华门筹建委员会,如10月15日前仍未筹到兴建所需全部费用,市府届时便会把早前承诺出资的一半款项收回。”

他说,这意味花费了近10年筹建“中华门”的努力,极可能付诸东流。

其后中华门筹建委员会透过东区华商会向银行贷款、商户、会董等暂垫支款项等方法,把不足之数解决,市府在“收钱后”始准许动工兴建。

仍欠5万 需续筹款

他指至今建筑费仍欠5万多元,因此需要继续筹款,盼社区各界继续捐款支持,他感谢商户、会董及各界人士多年来对“中华门”兴建的支持。张哲旋希望“中华门”揭幕礼当日,各界人士踊跃出席,见证这个伟大历史时刻。

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